Gastblog door Jeske van Steen

Cartagena wordt door veel reizigers geprezen tot mooiste stad van Colombia en ja, daar konden wij ons na een vierdaags bezoek helemaal in vinden! Deze gezellige stad met talloze kleurrijke straatjes, pleintjes en parkjes ademt de Caribische sfeer waar je een instant smile van op je gezicht krijgt. Je kunt je hier dagen vermaken, of je je nu te buiten gaat aan alle sfeervolle restaurants en cafés die de stad rijk is, een diepe duik neemt in de fascinerende geschiedenis of je kleurtje bij wilt werken op het aangrenzende strand: Cartagena biedt voor elk type reiziger wat wils. Wij verzamelden de leukste eet-, slaap- en doe-tips van deze populaire reisbestemming!

#1 Bekijk de zonsondergang bij Café del Mar

Een vakantie naar een zonnige bestemming als Colombia is niet compleet zonder een romantisch avondje zonsondergang bekijken aan zee. De uitgewezen plek hiervoor is Café del Mar, gelegen aan de oude stadsmuur aan de noordkant van Cartagena. Bemachtig (op tijd, want populair en dus druk!) een plekje aan de strandkant van het terras, bestel een cocktail en aanschouw hoe de zon langzaam in de zee zakt en de lucht prachtig roze kleurt.

Foto: Jeske van Steen

Je hebt daarnaast een mooi uitzicht over de skyline van Bocagrande, een welvarende wijk waar veel bedrijven, hotels en casino’s gevestigd zijn. De perfecte ligging maakt Café del Mar tot een ideale locatie voor een fotoshoot, maar houd rekening met de enorm harde zeewind die over het terras waait; dat leuke hoedje of die gave sjaal kun je dus maar beter even in je hostel laten!

#2 Breng een bezoekje aan de wijk Getsemani

Aan de zuidoostkant van het oude stadscentrum vind je de wijk Getsemani. Deze levendige wijk staat bekend om haar vele restaurants, bars en pubs en is dan ook de place to be voor een gezellig avondje uit! Oefen je dans skills in een salsaclub, probeer typische Colombiaanse gerechten bij een van de vele eetkraampjes of geniet van de muziek van de talentvolle straatmuzikanten. De hele wijk is kleurrijk versierd met vlaggetjes en lampjes en in vrijwel elke straat kun je prachtige graffitischilderingen spotten op de muren.

Foto: Jeske van Steen

Geniet van heerlijke gerechten in de leukste restaurants

Honger gekregen? Als je een keer iets anders wilt dan de Colombiaanse keuken, kun je Café Lunático (zie tip 3) of het Italiaanse restaurant Di Silvio proberen. Laatstgenoemde heeft een hele gezellige binnentuin en heerlijke pizza’s. Vooral de pizza met prosciutto, peer en balsamico is het proberen waard! Lekker ontbijten doe je bij Beiyu (vriendelijk geprijsd) of Café Stepping Stone (modern en meer gericht op backpackers). Of je er nu komt voor de heerlijke restaurants, een goede avond stappen of enkel een wandeling door de sfeervolle straten: je kunt Cartagena niet verlaten zonder een bezoekje aan Getsemani te brengen!   

#3 Tapas eten bij La Tapería en Café Lunático

Oké, misschien behoren tapas van origine niet tot de Colombiaanse keuken en zouden we je eigenlijk restaurants moeten aanbevelen waar typisch Colombiaanse gerechten geserveerd worden. Maar deze twee tapasrestaurants zijn zó goed, dat we het eigenlijk niet kunnen maken om ze niet te vermelden!

La Tapería in El Centro

La Tapería bevindt zich vlak achter de oude stadsmuur in de wijk El Centro. Dit kleine pareltje wordt gerund door een schattig, ouder Colombiaans stel, dat zowel in de keuken staat als de tafeltjes bediend. Samen bereiden en serveren ze de lekkerste vlees-, vis- en vegetarische tapas én zorgen ze iedere avond voor heerlijke desserts. Alleen al voor dit lieve, enthousiaste echtpaar zou je bijna dagelijks terug willen komen! Het restaurant is sfeervol ingericht met Spaanse invloeden, waardoor je je bijna het gevoel hebt dat je je in Sevilla of Málaga waant. La Tapería is erg populair en door het kleine aantal tafels is het snel vol. Wanneer je liever niet wilt wachten, is het aan te raden om weer even om te schakelen naar Nederlandse eettijden en vroeg in de avond te komen.

Foto: Jeske van Steen

Café Lunático in Getsemani

Café Lunático kun je vinden in de uitgaanswijk Getsemani. Het restaurant is wat groter dan La Tapería, zowel qua omvang als menukaart. Wij zullen je keuzestress besparen! Kies voor de overheerlijke ´shared platter´, waarbij je een stuk of zeven á acht verschillende soorten (kleine) tapas krijgt die ook los op de menukaart staan. Je krijgt onder andere heerlijke gazpacho, gefrituurde aubergines met honing en knoflookgarnaaltjes die je samen met je tafelgenoot deelt. De tapas hier zijn zó lekker, dat je echt je best moet doen om niet alle bordjes en schaaltjes af te likken. En ook hier is de bediening weer ontzettend vriendelijk en enthousiast. Zowel La Tapería als Café Lunático zijn echt van die restaurants die je het liefst in je koffer stopt en meeneemt in het vliegtuig naar huis. Mocht je het nog niet doorhebben: wij zijn fan!

#4 Dé plek om toffe souvenir(foto)s te scoren

Wat je waarschijnlijk vrijwel direct opvalt zodra je een paar stappen in Cartagena zet, is het enorme aantal straatverkopers dat maar al te graag hun zonnebrillen, armbandjes of agua aan je kwijt willen en niet bang zijn om je daarvoor een paar tientallen meters te achtervolgen. Hoe vervelend je dit waarschijnlijk ook gaat vinden, we willen je toch twee souvenirtips geven die wij de moeite waard vonden om níet direct ‘no, gracias’ tegen te zeggen.

Laat kleurrijke foto’s maken in het oude stadscentrum

Zo stuit je tijdens een wandeling door het oude stadscentrum hoogstwaarschijnlijk op een groepje Colombiaanse vrouwen met vrolijk gekleurde jurken en grote fruitschalen op hun hoofd. Tegen betaling (wij betaalden ongeveer 20.000 Colombiaanse pesos met zijn drieën) kun je een hele hoop leuke foto’s met deze dames schieten. Ja, het toerismegehalte van deze activiteit ligt hoog, maar je krijgt er een heleboel Instagram-waardige plaatjes voor terug.

Foto: Jeske van Steen

Hang een stukje Colombia thuis aan de muur

Wil je een mooi souvenir voor in huis? Loop dan eens langs één van de verkopers die prachtige schilderingen op doek aanbieden. Voor een leuk bedrag neem je zo de Colombiaanse cultuur mee naar je eigen woonkamer. Zij financiële steun, jij mooie, tastbare herinneringen van je reis naar Colombia!

#5 Maak een tripje naar de Isla Grande (Rosario eilanden) en slaap in Secreto Hostel

Het lijkt in eerste instantie misschien vreemd dat we je in een blogpost met tips over Cartagena aanraden om de stad uit te gaan, maar geloof ons: een tripje naar Isla Grande is het meer dan waard! Kies er daarbij voor om te slapen in Secreto Hostel en je mini-vakantie tijdens je reis kan niet meer stuk. Secreto Hostel werd 30 jaar geleden gebouwd en is recentelijk gerenoveerd en heropend. Je slaapt in één van de grote, gekleurde Pippi Langkous-huizen die grenzen aan twee zwembaden (met glijbaan!) en een bar met terras.

Foto: Jeske van Steen

Op het complex is daarnaast een grote ontbijtzaal aanwezig waar iedere ochtend een uitgebreid ontbijtbuffet wordt geserveerd, welke bij de boekingsprijs is inbegrepen. Naast chillen, zwemmen, chillen, happy houren, gratis salsalesjes volgen in de avond en nog meer chillen kun je je op het eiland ook vermaken met verschillende kajak- en snorkeltours (die je bij het hostel kunt boeken) of een bezoekje brengen aan het arme dorpje Okira.

Ontdek diverse sporen van Pablo Escobar

En mocht je er interesse in hebben, dan is het wellicht leuk om te weten dat er op het eiland verschillende sporen van Pablo Escobar terug te vinden zijn. Zo kun je er een verlaten, met de natuur vergroeid vakantie-/feesthuis van de drugsbaron bezoeken. Daarnaast doen verhalen de ronde dat er een drugsvliegtuig van Escobar op de bodem van de zee ligt. Dit wrak hebben wij tijdens een snorkeltour mogen aanschouwen en of het daadwerkelijk een vliegtuig van Escobar was, is volgens tourgidsen nog maar de vraag. Hoe de werkelijkheid ook in elkaar steekt, het blijft indrukwekkend om te zien!

De weg naar Isla Grande en Secreto Hostel

Je kunt zowel Isla Grande als Secreto Hostel enkel bereiken met een boot, welke vertrekt vanaf de haven van Cartagena. Wanneer je Secreto Hostel boekt, ontvang je contactgegevens van de persoon waarbij je de boottocht kunt reserveren. Deze persoon wacht je op bij de haven van Cartagena en begeleidt je naar de juiste boot. Als je Secreto Hostel hebt geboekt is het belangrijk dat je alleen met deze persoon en deze boot meegaat: dit is namelijk de enige boot die je direct bij het hostel afzet. Wanneer je in een andere boot stapt, wordt je aan de andere kant van het eiland afgezet en staat je een wandeltocht van 40 minuten naar het hostel te wachten. En geloof ons, dat wil je niet met een temperatuur van 35 graden en een zware backpack op je rug Reistabletjes zijn voor deze boottochten trouwens echt geen overbodige luxe. Probeer altijd een zitplaatsje in het midden of achterin de boot te bemachtigen, want bij hoge golven klapt de voorkant van de boot zó hard op het water dat je mag hopen dat je enkel met lichte rugkneuzingen de boot kunt verlaten.

Wij hebben trouwens dolfijnen gespot tijdens dit boottochtje (de kans dat jij die ook zult tegenkomen is groot!) en dat maakte voor ons héél veel goed!

Over Jeske:

Jeske is een vrolijke levensgenieter uit Breda. In haar vrije tijd is ze het liefst op pad, houdt ze zich bezig met alles wat met eten en drinken te maken heeft en luistert ze naar discomuziek. Ze werkt als copywriter bij een online marketingbureau en is afgestudeerd in de communicatiewetenschappen.

Benieuwd naar meer avonturen van Jeske? Volg haar dan op Instagram!